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퇴행 (Regression): 안정과 위험의 갈림길

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퇴행 (Regression)은 프로이트의 정신분석 이론에서 설명한 방어기제 입니다. 프로이트 우리의 정신에 대해 이해하려고 할 때, 종종 우리의 무의식에서 오는 강력한 충돌을 설명하는데 ‘방어기제’라는 개념을 사용했습니다. 방어기제는 자아가 자신을 보호하기 위해 무의식적으로 사용하는 전략이며, 이로 인해 우리는 불편하거나 불안한 생각이나 감정을 피하게 됩니다. 퇴행 (Regression)은 방어기제 중 하나로, 이는 개인이 스트레스나 곤란한 상황에서 이전의 행동 패턴으로 돌아가는 것을 말합니다.

퇴행 (Regression)의 특성

퇴행은 대개 우리가 어린 시절이나 유년기에 보여주던 행동으로 되돌아가는 현상을 의미합니다. 이런 행동은 일반적으로 편안함과 익숙함을 제공하며, 개인이 현재의 스트레스 또는 불편함을 회피하는 방법이 될 수 있습니다. 예를 들어, 어린 아이가 학교에서 문제를 겪거나 부모의 이혼과 같은 가정의 변화에 직면했을 때, 그 아이는 아기처럼 행동하는 등의 퇴행적 행동을 보일 수 있습니다.

퇴행의 순기능과 역기능

모든 방어기제에는 순기능과 역기능이 있습니다. 순기능적 측면에서, 퇴행은 일시적으로 개인에게 편안함과 안전감을 제공할 수 있습니다. 이는 그들이 상황을 다시 평가하고 적절한 대응 방안을 찾을 수 있는 ‘잠시의 여유’를 제공해줍니다.

그러나 역기능적 측면에서, 지나친 퇴행은 개인이 현재의 곤란한 상황에 직면하고 이를 해결하는 능력을 저해할 수 있습니다. 만약 스트레스를 겪을 때마다 개인이 계속 퇴행한다면, 그는 성장과 발전을 위한 중요한 기회를 잃게 될 수 있습니다.

퇴행과 관련된 심리적, 병적 문제

심리학자들은 퇴행이 심각한 심리적 문제를 유발할 수 있음을 지적하고 있습니다. 예를 들어, 과도한 퇴행은

불안 장애, 우울증, 인격 장애 등과 같은 다양한 심리적 문제를 초래할 수 있습니다. 특히, 퇴행은 일상 생활의 정상적인 기능을 방해하고, 사회적, 학업적, 직업적 성공을 저해하는 심각한 결과를 초래할 수 있습니다.

방어기제 퇴행 (Regression) 사례와 연구 자료

실제 퇴행 사례를 통해 이를 더 잘 이해해볼 수 있습니다. 어린 아이가 학교에서 큰 스트레스를 받았을 때, 이전에 잊혀진 행동인 엄마의 치마를 잡고 다니는 행동을 보일 수 있습니다. 이러한 행동은 아이에게 잠시의 편안함과 안정감을 제공하면서, 그 스트레스 상황에서 잠시 벗어날 수 있는 기회를 줍니다.

하지만, 이러한 행동이 지속되면 문제가 될 수 있습니다. 일시적인 퇴행은 효과적인 스트레스 대응 방법일 수 있지만, 과도하게 이어진다면 아이는 성장 과정에서 필요한 대처 기술을 배우지 못할 수 있습니다. 연구에 따르면, 이런 지속적인 퇴행은 아동기 또는 청소년기에 심리적 문제를 초래하며, 성인기에 이르러서도 이 문제가 지속될 수 있습니다(Smith, T. W., & Dovidio, J. F. (2017). Social psychology. Routledge.)

따라서, 퇴행이 발생했을 때에는 이를 인지하고 적절하게 대응하는 것이 중요합니다. 부모나 보호자, 교사 등이 아이의 퇴행적 행동을 인지하고, 그 아래 숨어 있는 스트레스 원인을 찾아내는 데 노력해야 합니다. 이를 통해 아이는 스트레스 상황에 대처하는 더 건강한 방법을 배울 수 있습니다.

이러한 이해는 성인에게도 적용될 수 있습니다. 스트레스나 압박이 큰 상황에서 우리 모두는 때때로 퇴행적인 행동을 보일 수 있습니다. 하지만, 이러한 행동이 지속적이고 과도해진다면 전문가의 도움을 받는 것이 중요합니다. 심리 치료사나 상담사는 우리에게 스트레스를 관리하고, 우리의 발전을 방해하는 퇴행적인 행동을 이해하고 극복하는 방법을 가르쳐줄 수 있습니다.

By. 나만 아는 상담소

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