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나르시시즘 정도를 결정하는 요인

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나르시시즘 성향을 가진 연인, 배우자를 만나는 파트너들은 다음과 같은 질문을 합니다.

“제가 만나는 사람은 나르시시즘이 많이 심한편 인가요?”

자신이 만나는 사람이 그정도 심한 사람은 아니라도 그래도 해결할 수 있는 방법은 없을까 하는 희망에서 비롯된 질문입니다. 하지만 상담사로서 이럴 때 이야기 해줄 수 있는 것은 다음과 같습니다.

“그들은 내담자님 외에 다른 사람에겐 정말 좋은 사람이에요. 근데 내담자님에겐 아니지요. 이 행동에서 그들의 행동은 그들이 정하는 것이 아닌, 곁에 있는 파트너가 어느정도까지 그들의 악행을 허용하느냐에 따라 정도가 결정 됩니다.”

나르시시즘, 이 용어는 수많은 사람들에게 자기 중심적이고 고립된 행동, 또는 다른 사람을 무시하고 이용하는 성향을 지닌 사람을 연상시킬 것입니다. 그러나 이렇게 일반화된 인식은 나르시시즘이라는 복잡한 심리적 패러다임을 완전히 이해하기에는 지나치게 단순화된 해석일 뿐입니다.

무엇보다 중요한 것은, 나르시시스틱 행동의 발현 정도나 방식이 그 주체가 어떠한 사회적, 정서적 상황에 놓여 있는가에 따라 크게 좌우될 수 있다는 점입니다. 이상하게도, 이러한 행동의 정도는 대부분의 경우 그 사람과 가장 가까운 관계, 즉 ‘파트너’에 의해 결정되곤 합니다.

본 글에서는 이러한 관계 동력의 본질을 탐구하고, 나르시시스트가 왜 그런 행동을 하는지, 그리고 그 행동이 어떻게 파트너에 의해 영향을 받는지에 대한 심도 있는 분석을 진행하겠습니다.

나르시시스트와 그들의 완벽한 ‘사회적 가면’


나르시시스트의 행동을 이해하려면 먼저 그들이 어떠한 ‘사회적 가면’을 쓰고 있는지를 깊게 파악해야 합니다. 이 ‘사회적 가면’은 일종의 심리적 방어 메커니즘으로 작동하며, 그들이 타인에게 보여주는 외부적인 모습과 실제 내재된 성격 사이의 괴리를 보완합니다.

나르시시스트는 이 가면을 통해 자신들의 취약성을 감추고, 다른 사람들에게는 더 사교적이고 매너가 좋은 인상을 주려고 노력합니다.

이러한 가면 쓰기는 나르시시스트가 자신의 실제 감정이나 동기를 외부에 노출시키지 않으면서도 사회적으로 원활한 관계를 유지할 수 있게 해주는 도구입니다. 이것은 매우 계산된 행동으로, 그들이 타인과의 상호작용에서 얻고자 하는 이익이나 목적에 따라 조절됩니다.

예를 들어, 나르시시스트는 파트너나 가까운 이와의 관계에서는 사회적 가면을 덜 쓰고 더 ‘진짜 자신’을 드러내기도 하지만, 이것은 그들이 그 관계에서 얻을 수 있는 이익이 클 경우에만 발생합니다.

더 나아가, 이 ‘사회적 가면’은 나르시시스트가 자신의 본래 성격과 다르게 보이도록 해주는데, 이것은 그들이 상황에 따라 자신의 행동을 교묘하게 조절할 수 있음을 의미합니다.

그 결과로, 파트너나 가까운 사람들은 나르시시스트가 보이는 그 ‘가면’을 진짜로 착각하게 되고, 그로 인해 나르시시스트의 행동을 잘못 판단할 가능성이 높아집니다.

이처럼 ‘사회적 가면’은 나르시시스트가 자신의 의도나 목적을 숨기면서 다른 사람들과의 관계를 유지하고 조절할 수 있는 중요한 수단입니다.

이를 통해 그들은 자신의 취약성을 보호하고, 필요한 경우 그 가면 뒤에서 다양한 전략적 행동을 취할 수 있습니다. 이러한 복잡한 심리적 메커니즘을 이해하는 것은 나르시시스트와의 관계에서 그들의 행동을 올바르게 해석하고 대응하는 데 큰 도움이 될 것입니다.

나르시시즘 행동의 변화: 파트너의 역할


나르시시즘 행동 패턴에서 놀라운 점은 그 행동의 민첩성과 변화성입니다. 이러한 변화는 상당 부분 파트너의 행동과 반응에 의해 결정되며, 특히 가까운 관계에서 더욱 뚜렷하게 나타납니다. 파트너의 역할은, 의외로도, 나르시시스트가 어떠한 행동을 선택할지에 큰 영향을 미칩니다. 그 이유는 다음과 같습니다.

  • 첫째, 나르시시스트는 파트너의 반응을 계속해서 ‘측정’하고 ‘평가’합니다. 이 평가는 그들이 얼마나 많은 관심이나 칭찬을 받을 수 있는지, 또 어떤 수준까지 자신의 본래 성격이나 의도를 드러내도 안전한지를 판단하는 기준이 됩니다. 파트너가 나르시시스트의 특정한 행동에 긍정적으로 반응하면, 그 행동은 강화됩니다. 반면, 부정적인 반응이 나타나면 나르시시스트는 즉시 다른 전략으로 전환합니다.
  • 둘째, 나르시시스트는 파트너의 ‘경계선’을 계속해서 탐색합니다. 여기서 경계선이란, 파트너가 어떠한 행동이나 태도에 대해 얼마나 많은 양보나 수용을 할 수 있는지를 의미합니다. 이 경계선이 높을수록 나르시시스트는 더 많은 자유롭고 다양한 행동을 취할 수 있습니다. 이는 그들이 파트너를 얼마나 ‘이용’할 수 있는지의 지표가 되기도 하며, 이에 따라 그들의 행동 전략이 크게 바뀔 수 있습니다.
  • 셋째, 나르시시스트는 파트너의 감정과 반응을 지속적으로 ‘조절’하려고 노력합니다. 이것은 그들이 파트너를 통해 자신의 목적이나 욕구를 충족시키기 위한 수단입니다. 예를 들어, 나르시시스트가 파트너에게 칭찬이나 찬사를 원한다면, 그들은 파트너가 그러한 행동을 할 수 있도록 미리 조건을 만들거나, 상황을 조작할 수 있습니다.

이처럼 파트너의 역할은 나르시시스트의 행동을 결정하는 중요한 변수 중 하나입니다. 이를 이해하고 분석하는 것은 나르시시스트와의 관계에서 그들의 다양한 행동 패턴을 올바르게 해석하고 대응하는 데 근본적으로 필요한 과정입니다. 이러한 통찰력은 나르시시스트와의 복잡한 상호작용을 효과적으로 관리하는 데 도움이 될 것입니다.

파트너에 의한 악행의 수위


파트너의 수용한계가 나르시시스트의 행동에 한도를 결정하고 더하는지에 대한 분석은 상당히 복잡하고 미묘한 문제입니다. 그러나 이 문제를 해결하는 것은 나르시시스트와의 관계를 이해하고 효과적으로 대응하기 위해 빠르고 정확한 판단이 요구되는 상황에서 꼭 필요합니다.

  • 첫째, 파트너가 나르시시스트에게 제공하는 ‘감정적 보상’은 그들의 행동을 정당화 합니다. 이 감정적 보상은 칭찬, 주목, 또는 존경과 같은 형태로 나타날 수 있으며, 나르시시스트는 이러한 보상을 통해 자신의 행동이 ‘정당화’되었다고 느낍니다. 즉, 파트너가 이러한 감정적 보상을 제공할 경우, 나르시시스트는 자신의 행동이 긍정적인 결과를 가져다주었다고 판단하고, 유사한 행동을 더욱 강화하게 됩니다.
  • 둘째, 파트너의 ‘응답 또는 무응답’도 나르시시스트의 행동에 무게를 더합니다. 만약 파트너가 나르시시스트의 부정적이거나 독점적인 행동에 무응답이거나 무반응이라면, 나르시시스트는 그것을 수용의 한 형태로 해석하고, 더욱 강화된 행동으로 나아가려고 할 것입니다. 그들은 파트너의 무응답을 ‘허가’로 받아들이기 때문입니다.
  • 셋째, 파트너의 ‘경계선 설정’도 나르시시스트의 행동 한계를 결정하는 중요한 요소입니다. 파트너가 명확한 경계를 설정하고 이를 지킨다면, 나르시시스트는 이를 ‘제약’으로 느끼고 자신의 행동을 조절하려고 시도할 것입니다. 그러나 이 경계선이 애매하거나 모호하다면, 그들은 이를 자신에게 유리한 방향으로 해석하고, 자신의 행동을 더욱 확장하려고 할 것입니다.

참고칼럼: 관계 심리학에서 ‘경계’를 탐색하다.

이처럼 파트너의 행동과 반응은 나르시시즘 행동 수위를 결정합니다. 이를 이해하고 적절하게 대응하는 것은 그 관계의 성공 여부를 크게 좌우합니다. 그러므로 파트너가 어떠한 행동을 취하느냐에 따라 나르시시스트의 행동도 크게 변화할 수 있음을 인지하고, 이를 관리하는 능력이 필요하다고 할 수 있습니다.


나르시시스트의 행동은 단순히 그들 자신의 성격이나 기질에 의해 결정되는 것이 아닙니다. 본 분석을 통해 봤듯이, 파트너의 행동과 반응이 그들의 행동 패턴에 어느 정도까지 영향을 미치는지에 대한 근거가 제시되었습니다. 파트너의 감정적 보상, 응답 또는 무응답, 그리고 경계선 설정은 모두 나르시시스트의 행동에 대한 신호 시스템으로 작용하며, 이러한 신호에 따라 그들의 행동이 변화하거나 안정화됩니다.

이렇게 파트너의 역할이 중요하다는 것은 두 가지 중요한 시사점을 제공합니다.

  • 첫째, 나르시시스트와의 관계에서 파트너가 적절한 경계를 설정하고 이를 일관되게 유지하는 것이 그 행동을 조절하는 데 있어 중요한 변수라는 것입니다.
  • 둘째, 파트너가 그러한 행동에 대한 깊은 이해와 통찰력을 가지고 있다면, 복잡한 나르시시스트의 성격 구조와 상호작용을 훨씬 더 효과적으로 관리할 수 있을 것입니다.

나르시시스트와의 관계에서 효과적인 대응 전략을 세우려면, 단순히 그들을 ‘나쁜 사람’이라고 규정하는 것이 아니라, 그들의 행동이 어떻게 파트너에 의해 영향을 받고 있는지를 정확하게 파악하는 것이 무엇보다 중요합니다.

이러한 분석은 파트너가 나르시시스트와의 관계에서 더욱 주도적이고 책임있는 역할을 수행할 수 있도록 도와줄 것이며, 그 결과로 나르시시스트의 행동도 보다 예측 가능하고 관리 가능한 수준으로 바뀔 가능성이 높아질 것입니다.

By. 나만 아는 상담소

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