가스라이팅(gaslighting) 당할 때 나타나는 심리와 나를 찾는 법

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가스라이팅(gaslighting)은 친밀한 관계에서 이루어지기 때문에 매우 교묘하고 가해자 또한 자신이 가해자라 인식하지 못하기 때문에 피해자가 자신이 피해자라는 사실을 자각하지 못한다.

점진적으로 이루어지기 때문에 자신의 감정이 어디서부터 시작되는지 파악할 수 없어 자기 연민을 잃어 자기 자신에게 원인을 찾으며 우울감에 빠지게 된다. 만약 당신이 가스라이팅에 당하고 있는 듯한 ‘느낌’이 들었다면 이미 오랜 시간 가스라이팅에 노출되어 있을 가능성이 크다.


가스라이팅(gaslighting)에 의해 잃어버리는 것

가스라이팅(gaslighting)을 당하고 있을 때 아래와 같은 정서를 잃어버린다.

  1. 통제력
  2. 자신감
  3. 통찰력
  4. 영향력
  5. 명확성
  6. 파급력
  7. 소득
  8. 역량

다음의 여덟 가지 요소를 잃어버린다면 무기력해지는 것은 물론 그로 인해 무언가 시도를 하는 실천을 할 수 있는 에너지가 모두 고갈된다. 특히 통제, 자신감, 통찰, 소득이 부정적인 영향을 받는다면 자신이 가지고 있는 모든 자원(소득, 인맥, 경제력)에 부정적인 감정을 느낀다. 그리고 다음과 같은 감정을 표현하기 시작한다.


자기 연민 상실로 인한 자기 비판

  • 내 삶의 책임자는 내가 아니다. (통제력 상실)
  • 나는 나를 감추고 살아간다. (자신감 상실)
  • 나는 미래에 잘 될 자신이 없다. (통찰력 상실)
  • 다른 사람에게 할 수 있는 것이 없다. (영향력 상실)
  • 혼란스러운 느낌이다. (명확성 상실)
  • 나는 다른 사람들에게 신뢰를 얻지 못한다 (파급력 상실)
  • 나는 가난하다 (소득 상실)
  • 나는 능력이 없다(역량 상실)

이러한 자기비판적 사고는 자신은 물론 주변 환경을 인식하는 내적 작동 모델에도 부정적인 영향을 미치게 된다. 가스라이팅에 오랜 시간 노출되어 위와 같은 상황에 노출되어 있다면 이제 그들의 영향력에서 벗어나 자신의 정체성을 찾아야 한다.

정체성을 찾는 다짐

  1. 나는 나의 삶을 책임질 수 있다. (통제력)
  2. 나는 나를 떳떳하게 표현할 수 있다. (자신감)
  3. 나는 미래에 긍정적인 삶을 이어나갈 것이다. (통찰력)
  4. 나는 다른 사람에게 다양한 영향을 미치고 있다. (영향력)
  5. 나는 명확한 판단을 하고 있다. (명확성)
  6. 다른 사람들은 나를 신뢰하고 있다 (파급력)
  7. 나는 충분한 소득을 유지할 수 있다 (소득)
  8. 나는 충분한 능력을 가지고 있다.(역량)

가스라이팅(gaslighting)을 당했다는 인식을 하는 순간 어떻게 해서든 다시 원래의 나로서 혹은 내가 원하는 내가 되고자 하는 마음에 조바심이 생길 수 있다. 하지만 가해자는 당신이 눈을 뜨고 건강해지는 것을 절대 두고 보지 않을 것이다. 당신이 심리적, 신체적으로 건강해진다는 것은 당신을 통제할 수 없다는 것을 의미하는데 가스라이팅 가해자가 가장 두려워하는 것이 통제력 상실이기 때문이다. 그들은 당신을 통제하며 우월감을 느낀다.

사람은 자신에 대한 인식의 수준을 넘어갈 수 없기 때문에 스스로에 대한 인식을 실현 가능한 수준 내에서 높게 설정하는 것은 매우 중요하다. 당신은 특별한 사람이고 당신에겐 특별한 무언가가 있음을 계속 상기할 수 있어야 한다.

가스라이팅에서 벗어나 자신을 찾는 과정은 긍정적인 측면만 있는 것은 아니다. 자신을 찾는 두려운 과정을 피하고 상대의 말에 따라 상대의 판단에 따라 나를 설정한 편안한 삶에서 나를 찾아야 하는 두렵고도 험난한 길에 들어서야 하기 때문이다. 하지만 그 험난한 길 끝엔 당신이 설정한 이상적인 당신이 있다는 것을 분명하게 기억해야 한다. 가치 있는 모든 것엔 반드시 비용이 따른다.


당신이 행복해야 할 이유를 찾아라.

가스라이팅(gaslighting)에 오랜 시간 노출된 사람들이 겪는 가장 큰 문제는 ‘행복감을 느끼는 것’이다. 한 사람이 행복함을 느끼는 게 무슨 문제가 되느냐 반문할 수 있지만 현재 상태에서 행복감을 느끼는 것이 문제다. 부정적인 상황이 아주 많더라도 아주 작은 사소한 안도감 (대부분 당연해야 할 것들)에 행복감을 느끼면 노력에 대한 시도조차 할 수 없기 때문이다.

당신은 어쩌면 당연하게 받아야 할 권리를 행복으로 착각할 수 있다. 당연한 권리는 그대로 두고 더 큰 행복이 있다는 불편한 사실을 우린 받아들여야 한다. 만약 당신이 행복해지고 싶다면 그 이유를 분명하게 설정할 수 있어야 한다. 만약 당신이 행복해야 할 이유를 찾지 못한다면, 이유를 설정하더라도 너무 낮은 수준에 머물러 있다면 진정으로 행복한 관계는 추구할 수 없다.

가해자는 당신을 감정적으로 만들고 어떻게 해서든 조종하려 들것이다. 이러한 전투는 매일 같이 일어난다. 당신이 그들에게서 벗어나 자신을 찾을 수 있는 이유로 당신을 무장해 저항할 수 있어야 하며 그 이유가 그들의 목적보다 더 뚜렷하고 강력해야 한다.

자 이제 질문한다.

10일 중 하루가 행복했다고 9일이 불행할 이유는 없다. 당신은 10일 내내 행복할 수 있다. 당신이 행복해야 한다면 그건 누굴 위한 것이며 어떤 것을 할 때 당신이 행복한지 스스로에게 질문하고 그걸 하지 못한다면 어떠한 이유 때문인지 명확하게 판단할 수 있어야 한다. 당신을 행복하게 만들지 못하는 이유가 당신이 행복하고 싶은 이유보다 더 강하다고 생각되는가?

By. 나만 아는 상담소.

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