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외상 후 스트레스 장애 (PTSD)의 정의와 발생 원인

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외상 후 스트레스 장애 (Post-Traumatic Stress Disorder)는 끔찍한 경험, 예를 들어 전쟁, 강간, 자연 재해, 심각한 상해, 죽음의 위협 등을 겪은 후에 발생하는 상태를 의미합니다. 이러한 상식을 초래하는 사건들을 ‘트라우마’라고 부릅니다.

PTSD의 주요 증상은 대략 다음과 같은 네 가지 범주로 분류할 수 있습니다:

  1. 재경험 (Re-experiencing): 트라우마 사건을 반복적으로 떠올리며 고통을 받는 것을 포함합니다. 이는 악몽, 강력한 추억, 또는 트리거(특정 사람, 장소, 상황 등)에 의해 트라우마가 촉발되는 경우를 포함합니다.
  2. 피하기 (Avoidance): 트라우마를 연상시키는 상황, 장소, 사람들을 피하는 행동입니다. 이로 인해 개인이 일상적인 활동에서 격리되거나 트라우마와 관련된 것들로부터 자신을 고립시키려고 할 수 있습니다.
  3. 부정적인 생각과 감정 변화: 트라우마 이후로 개인의 생각과 감정이 부정적으로 변할 수 있습니다. 이는 자신에 대한 비판적인 생각, 타인이나 세계에 대한 비관적인 생각, 자신이 사랑받을 가치가 없다고 느끼는 등의 생각을 포함할 수 있습니다.
  4. 각성과 반응성의 변화: 이는 개인이 쉽게 놀라거나 화를 잘 내는 등 과도하게 경계하거나 반응하는 상태를 의미합니다. 수면 장애, 집중력 장애, 과도한 경계심 등을 포함할 수 있습니다.

PTSD는 트라우마 사건을 경험한 모든 사람에게 발생하지는 않습니다. PTSD가 발생하는 이유는 아직 완전히 이해되지 않았지만, 여러 요인이 관련되어 있다고 알려져 있습니다. 이는 개인의 신경 생물학적 특성, 성격 특성, 사회적 지원 시스템의 유무, 그리고 트라우마 사건의 심각성과 지속성 등을 포함할 수 있습니다.

외상 후 스트레스 장애 (PTSD) 사례

예를 들어, 전쟁에서 복귀한 군인이나, 심각한 자연재해를 경험한 사람, 심각한 교통사고를 겪은 사람들은 외상 후 스트레스 장애 (PTSD)를 겪을 가능성이 높습니다.

예를 들어, 30대 남성인 조씨의 경우를 보겠습니다. 조씨는 이전에 복무하던 군대에서 전쟁을 경험했고 그 과정에서 여러 친구들을 잃었습니다. 그는 복귀한 이후, 악몽에 시달리며 자신이 겪었던 전투의 모습을 떠올리는 재경험 증상을 겪었습니다. 또한, 군복을 보거나 총성 소리를 들으면 과거의 트라우마가 촉발되는 것을 경험하였습니다.

또한, 조씨는 그에게 고통을 주는 이런 경험을 피하기 위해 군인을 연상시키는 장소나 사람들을 피하려고 했고, 이러한 행동은 그의 일상생활에 많은 제약을 주었습니다. 이러한 피하기 경향은 그를 사람들과 격리시키고, 그의 사회적인 생활에 부정적인 영향을 미쳤습니다.

또한, 그는 트라우마 이후로 자신에 대한 부정적인 생각과 감정 변화를 겪었습니다. 그는 자신을 쓸모 없는 사람이라고 느꼈고, 세상을 불안하고 위험한 곳으로 인식하게 되었습니다. 이러한 부정적인 생각과 감정은 그의 삶의 질을 저하시켰습니다.

마지막으로, 그는 군대에서의 경험 이후로 경계심이 높아지고, 쉽게 놀라거나 화를 내는 등의 각성과 반응성의 변화를 보였습니다. 그는 소리에 민감하게 반응하였고, 잠을 제대로 이루지 못하였습니다.

일반적인 사례

외상 후 스트레스 장애 (PTSD)는 개인이 겪는 특정 충격적인 사건 이후에 발생하는데, 그 충격적인 사건은 군인이 전투에서 겪는 것뿐만 아니라 일상 생활에서도 발생할 수 있습니다. 다음은 일상 생활에서 PTSD를 유발할 수 있는 사례입니다:

  1. 교통사고 : 심각한 교통사고를 경험한 사람들은 종종 PTSD를 겪습니다. 이런 경험 후에는 차량을 운전하는 것이 두렵거나, 길을 건너는 것 등 일상의 일련의 활동에 대한 공포가 발생할 수 있습니다.
  2. 가정 내 폭력 : 가정 내에서 심리적, 물리적, 성적인 폭력을 당한 사람들은 PTSD를 경험할 수 있습니다. 이는 가해자가 자신의 가족이거나 사랑하는 사람일 경우에도 마찬가지입니다.
  3. 성폭력 : 성폭력을 경험한 사람들은 종종 PTSD를 겪습니다. 성폭력은 강간, 성추행, 성적 학대 등을 포함하며, 희생자는 종종 증상을 숨기거나 이해하지 못할 수 있습니다.
  4. 자연재해 : 태풍, 화재, 지진, 홍수 등의 자연재해는 충격적인 경험을 제공하며, 이로 인해 PTSD가 발생할 수 있습니다.
  5. 학교 폭력 : 학교에서의 괴롭힘, 물리적 폭력, 디지털 괴롭힘 등은 아이들과 청소년들에게 심각한 스트레스를 초래하고 PTSD를 발생시킬 수 있습니다. 이는 또한 성인으로서의 사회적 기능에도 영향을 미칠 수 있습니다.

이와 같이 외상 후 스트레스 장애 (PTSD)는 다양한 형태의 충격적인 경험을 통해 발생할 수 있습니다. 만약 이러한 경험으로 인해 일상 생활에 지장이 발생하거나, 잠, 불안, 공포 등의 문제가 지속되는 경우에는 전문가의 도움을 청하는 것이 중요합니다.

외상 후 스트레스 장애 (PTSD) 치료

외상 후 스트레스 장애 (PTSD) 를 치료하는 여러 가지 방법이 있습니다. 그 중 가장 일반적으로 사용되는 방법은 심리 치료와 약물 치료입니다.

  1. 심리치료 : 특히 인지행동치료(CBT)는 PTSD의 효과적인 치료 방법으로 널리 알려져 있습니다. 인지행동치료는 환자가 과거의 트라우마에 대해 어떻게 생각하고 느끼는지 이해하도록 돕고, 그들이 더 건강하고 적응적인 방식으로 그것들을 처리할 수 있도록 도와줍니다.예를 들어, 조씨의 경우, 치료사는 그가 자신의 경험을 안전하게 재검토하고 그것에 대한 생각과 느낌을 재평가하도록 도와줄 수 있습니다. 이는 그가 자신의 트라우마를 이해하고 그에 대한 두려움을 극복하는 데 도움이 될 것입니다.
  2. 약물치료 : 특히 항우울제나 불안을 줄이는 약물이 종종 PTSD 치료에 사용됩니다. 이러한 약물은 환자가 치료를 받는 동안 불안과 스트레스를 관리하는 데 도움이 될 수 있습니다.

물론, 개개인의 상황에 따라 최적의 치료법은 달라질 수 있습니다. 그래서 PTSD 증상이 있는 경우 전문가와 상의하여 적절한 치료법을 찾는 것이 중요합니다.

By. 나만 아는 상담소

FAQ

Q: 교통사고를 겪은 이후로, 차를 몰거나 큰 소리가 나면 심장이 두근두근 뛰고 땀이 납니다. 이는 PTSD일까요?

A: 충격적인 사건을 겪은 후에 이런 심리적 반응이 오래가고 일상생활에 지장을 주는 상태라면, PTSD의 가능성이 있습니다. 진단은 전문가가 해야 하므로, 가능하다면 상담사나 심리치료사에게 연락해보세요.

Q: 제 친구가 어릴 적 가정 폭력을 겪었는데, 그것 때문에 PTSD가 발생할 수 있나요?

A: 네, 가능합니다. PTSD는 군인이나 극도의 사건만 겪은 사람들에게 발생하는 것이 아닙니다. 가정 폭력, 성폭력, 심각한 사고 등 심각한 스트레스나 공포를 일으키는 어떤 사건이든 PTSD를 유발할 수 있습니다.

Q: 최근에 자연재해를 겪은 이후로, 비가 오거나 바람이 크게 부는 소리를 들으면 무서워집니다. 이는 PTSD의 증상일까요?

A: 네, 그럴 수 있습니다. 자연재해 같은 충격적인 사건을 겪은 후에는 PTSD가 발생할 수 있습니다. 만약 이런 증상이 계속되거나 심해진다면 전문가와 상담하는 것이 좋습니다.

Q: 제가 어릴 적 학교에서 폭력을 당했는데, 그 때문에 PTSD에 걸릴 수 있나요?

A: 네, 가능합니다. 어릴 적에 폭력을 당한 경험은 충격적이며 심각한 스트레스를 초래할 수 있습니다. 이로 인해 PTSD가 발생할 수 있으며, 이런 증상이 지속되면 전문적인 도움을 찾는 것이 좋습니다.

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