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엄마의 정서적 학대 : 인식하고 회복하기

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엄마의 정서적 학대의 이해

우리는 어떤 상황이 ‘학대’인지를 명확히 이해하는 것이 중요합니다. 불행하게도, 많은 사람들이 그들이 겪는 것이 정서적 학대인지를 모르는 경우가 많습니다. 이 글에서는 특히 ‘엄마의 정서적 학대’에 초점을 맞추어 보고자 합니다.

정서적 학대란, 한 사람이 다른 사람의 감정, 존재감, 사상 등을 지속적으로 공격하거나 경시하는 행동을 의미합니다. 이는 학대자가 피해자의 정서에 지속적으로 부정적인 영향을 미치며, 피해자는 저 자신을 가치 없는 존재로 인식하기 시작하게 됩니다.

정서적 학대는 외적인 상처가 없기 때문에 신체적 학대만큼 명확하게 인식되기 어렵지만, 그 피해는 마음의 상처로 깊이 남게 됩니다.

엄마로부터의 정서적 학대는 다양한 방식으로 나타날 수 있습니다. 예를 들어, 엄마가 딸의 감정을 무시하거나 부정하거나, 그들의 능력이나 존재감을 경시하는 경우 등입니다. 또한, 엄마가 딸을 지속적으로 비난하거나, 잘못을 지적하고, 무시하거나, 너무 과도한 기대를 가지는 경우도 이에 해당됩니다.

실제, 감정적 학대는 심각한 문제입니다. Teicher와 그의 동료들에 따르면, 어린 시절에 정서적 학대를 받은 사람들은 우울증, 불안장애, 자해 행동 등 다양한 심리적 문제에 노출될 위험이 높습니다. 또한, 이러한 문제는 성인이 되어도 지속적으로 영향을 미칠 수 있습니다. 이를 Banyard와 그의 동료들이 다룬 연구에서도 확인하였습니다.

또한, Hanson과 그의 팀은 2014년에 부모로부터의 감정적 학대가 아동의 뇌 발달에 미치는 영향을 조사하였습니다. 이 연구에서는 감정적 학대를 받은 아동들이 뇌의 특정 부위, 특히 스트레스 반응과 관련된 부위에서 구조적 변화를 보임을 확인하였습니다. 이러한 뇌의 변화는 스트레스 관리능력 저하, 정서적 불안 증가 등을 유발할 수 있습니다.


엄마의 정서적 학대, 인식하기 어려운 이유

엄마의 정서적 학대는 종종 “사랑의 표현”이라는 명분 아래에서 이루어집니다. 예를 들어, 엄마는 자신의 말을 딸에게 강요하면서, “이것이 너에게 좋은 것이다. 나는 너의 위해 이런 말을 하는 거야”라며 정당화할 수 있습니다. 또한, 엄마는 딸의 성취에 대해 부정적인 의견을 제시하거나, 그녀의 능력을 과소평가하는 등의 방식으로 딸의 자신감을 깎아먹을 수 있습니다.

이런 행동들은 딸이 자신의 엄마로부터 받는 대우를 ‘학대’로 인식하지 못하게 만들 수 있습니다. 왜냐하면 이런 행동들은 “내가 너를 사랑하고, 너의 최선을 생각하고 있다”는 메시지를 전달하기 때문입니다. 하지만 실제로는 이러한 행동들이 딸의 자아를 크게 훼손시키며, 그녀의 정서적 건강에 심각한 영향을 미칩니다.

참고 칼럼: 엄마의 가스라이팅(Gaslighter)

한 사례를 들어보겠습니다. 자신의 성적이나 재능에 대해 자신감을 갖고 있던 한 딸이, 엄마로부터 끊임없이 “너는 아직 멀었다”, “너는 다른 사람들만큼 잘하지 못해”라는 말을 듣게 되었습니다. 이러한 말들은 딸이 자신의 능력을 의심하게 만들었고, 그녀는 점점 자신감을 잃게 되었습니다. 그녀는 자신의 감정과 욕구를 무시하고, 엄마의 기대에만 부합하려고 애썼습니다.

엄마로부터의 이런 형태의 정서적 학대는 딸이 우울증, 불안장애, 대인관계 문제 등의 심리적 문제를 겪을 가능성을 높이며, 그녀의 일상생활과 사회적 관계에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다.


인식의 시작: 학대 인식과 그 후의 변화

정서적 학대를 인식하는 것은 깊은 감정적 변화와 도전을 야기할 수 있습니다. 초기에는 부정이나 혼란스러움, 죄책감이 동반될 수 있습니다. 왜냐하면 그동안 사랑받고 싶어 했던 사람, 즉 엄마로부터 받았던 행동들이 실제로는 자신을 상처주었던 것임을 인식하는 것은 깊은 충격과 슬픔을 줄 수 있기 때문입니다.

그러나 이러한 인식은 정말 중요합니다. 왜냐하면 이것이 딸이 그녀의 상황을 명확히 이해하고, 변화를 시작하는 첫걸음이기 때문입니다. 딸은 자신이 겪었던 정서적 학대를 인정하고 이해함으로써, 그 학대에 대한 적절한 대응을 시작할 수 있습니다.

예를 들어, 한 딸이 엄마의 말들이 자신에게 부정적인 영향을 미치고 있음을 깨달았다고 생각해봅시다. 그녀는 자신의 능력을 과소평가하거나, 항상 부정적인 의견을 표현하는 엄마의 말에 화가 나고 슬퍼하기 시작합니다. 이런 감정은 그녀가 엄마의 말이 학대라는 것을 인식하게 되는 첫 번째 단계입니다.

이후 그녀는 자신이 겪은 학대를 인정하고, 그것이 자신에게 미친 영향을 이해하려고 노력합니다. 또한, 그녀는 엄마와의 관계를 재평가하고, 그것이 자신의 정서적 건강에 어떤 영향을 미치고 있는지를 판단하기 시작합니다. 이런 인식 과정을 통해 그녀는 자신의 상황을 향상시키기 위한 첫 걸음을 떼게 됩니다.


엄마의 정서적 학대 극복 방안

엄마의 정서적 학대 극복을 위해선 먼저 자신이 건강한 환경에서 살아갈 권리가 있다는 것을 깨닫는 것이 중요합니다. 불행하게도, 정서적 학대는 가정 내에서 흔히 일어나는데, 이것이 자주 발생하게 되면 피해자는 이를 정상적인 상황으로 오해할 수 있습니다. 하지만 이것은 절대로 정상적인 상황이 아닙니다.

두 번째로는, 전문가의 도움을 받는 것을 고려해 보세요. 심리 치료사, 상담사, 사회 복지사 등과 같은 전문가들은 정서적 학대의 피해자를 도와줄 수 있는 많은 전략과 도구를 가지고 있습니다. 이러한 전문가의 도움을 받으면, 학대의 원인과 피해자가 느끼는 감정, 그리고 학대로부터 회복하기 위한 전략을 더 잘 이해하게 될 것입니다.

또한, 그림치료, 명상, 요가, 심리 교육 등과 같은 다양한 자기 관리 전략을 사용해 볼 수 있습니다. 이러한 방법들은 피해자가 학대로부터 오는 스트레스를 관리하고, 자신의 감정을 이해하고, 자신을 위한 건강한 경계를 설정하는 데 도움이 될 수 있습니다.


결론

이번 글을 통해 우리는 엄마로부터의 정서적 학대의 실체를 이해하였으며, 이를 인식하고 극복하는 방법에 대해 알아보았습니다. 학대를 당하는 것은 굉장히 힘들고 슬픈 일이지만, 가장 중요한 것은 그 경험을 통해 우리 자신을 더 깊이 이해하고 성장할 기회를 얻을 수 있다는 것입니다.

학대를 인식하고, 이를 처리하는 과정은 매우 힘들 수 있습니다. 그럼에도 불구하고, 그 과정을 거치는 것은 우리가 건강하고, 만족스러운 인간 관계를 갖추기 위해 필요한 과정입니다. 그 과정을 통해 우리는 자신을 돌보는 법을 배우고, 우리 자신에게 힘을 주는 법을 배우게 됩니다.

마지막으로, 이런 과정을 혼자서 겪지 않아도 된다는 사실을 기억해주세요. 도움을 청하라고 강조하는 이유는 바로 이 때문입니다. 전문가들, 친구들, 그리고 이러한 경험을 공유하는 다른 사람들로부터 받을 수 있는 도움이 많이 있습니다. 우리 모두가 이 문제를 해결하기 위해 함께 노력할 수 있습니다.

정서적 학대로부터 회복하는 것은 쉽지 않지만, 그 과정은 결코 불가능한 것이 아닙니다. 우리 모두가 그 과정을 거치며, 자신을 사랑하고 돌볼 수 있는 힘을 발견할 수 있습니다. 여러분이 이를 이해하고, 자신을 돌보며, 필요한 도움을 청하는 데 용기를 가질 수 있기를 바랍니다.

By. 나만 아는 상담소

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