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나르시시스트에게 당신은 ‘풍선’이다.

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나르시시스트는 자신을 하늘 높이 띄워 줄 풍선으로서 주변 사람들을 이용한다. 그들은 처음 자신을 기대 만큼 높혀줄 대상으로 상대를 인식하고 힘것 풍선에 바람을 불어 넣는다. 하지만 그러한 기대(환상)은 상대도 다른 사람과 같은 수준의 풍선이라는 것을 알면서 실망으로 이어진다.

하나의 풍선으로 자신을 높이 띄울 수 없다는 것을 알기에 그들은 연인, 배우자, 가족이라는 풍선을 넘어 자신의 직업, 주변 사람들이라는 풍선을 부풀리느냐 여념이 없다.

그들이 연인이나 배우자라는 풍선에 관심을 보일 땐 그 풍선에 바람이 빠질 때 혹은 그 풍선을 터트려 그들의 자아를 일깨워줄 다른 대상(다른 이성, 친구, 건강한 취미 등)이란 바늘이 등장했을 때 뿐이다.

연인이나 배우자는 나르시시스트의 풍선을 부풀려 주며 자신이 무언가를 제공하고 있다고 느끼며 일종의 만족감을 얻는다. 하지만 그것은 일종의 ‘가짜 만족감’이고, 이런 관계가 계속된다면 결국 두 사람 모두 손해를 보게 된다.

이게 바로 나르시시스트의 미묘한 덫이다. 우리가 나르시시스트를 진단할 때 보통 ‘그들은 나쁜 사람들이다’고 단순하게 생각하기 쉽지만, 실제로는 그들도 그럴만한 이유가 있고, 그 상황에 놓인 사람들도 그럴만한 이유가 있다.

이 상호작용에서 누군가를 일방적으로 탓하기보다는, 먼저 어떤 심리적 또는 상황적 요인이 이런 관계를 만들어냈는지 파악하는 것이 중요하다.

많은 나르시시스트와 관련된 유튜브나 블로그 글의 극단적인 특징만 살펴보며 “아, 나의 연인은 나르시시스트가 아닐 거야. 그런 특징은 없어.” 이렇게 생각한다면, 아마도 아직 그 특징이 나타날 ‘환경’이 조성되지 않았을 수 있다. 나르시시스트의 특성이 환경에 따라 드러나는 경우가 많으니까.

나르시시스트라는 단어 자체가 사람들에게는 부정적인 의미로 다가오지만, 실제로 그들 역시 어떤 부족함이나 불안, 두려움으로 그런 행동을 하게 된다. 이런 점을 이해하고 해결의 실마리를 찾는 것이 중요하다.

나르시시스트는 모두 사악하다?

사람이 나르시시스트라고 해서 그 모든 행동이 나쁘거나 부정적인 것은 아니다. 그들에게도 긍정적인 특성이나 장점이 있을 수 있다. 문제는 그 ‘장점’이 상대방을 조종하거나 이용하는 수단으로 쓰이게 된다면, 그것은 더 이상 장점이라고 볼 수 없다. 그저 그 ‘장점’이 취약한 사람을 이용하고 착취하기 위한 도구로 전락한 것이다.

“나르시시스트는 나쁜 사람이 아니라, 불안정한 사람일 뿐이다. 그 불안정성을 다루는 방법이 문제인 것이지.” 이렇게 생각한다면, 그 관계에서 벗어나거나, 아니면 그 사람이 나아질 수 있는 방법을 함께 찾을 수도 있다.

하지만 그 전에 먼저 자기 자신이 무엇을 원하고, 어떤 행복을 추구하는지 알아야 한다. 그리고 그 행복은 결코 다른 사람을 착취하거나 이용하지 않아도 충분히 얻을 수 있는 것이다.

따라서 나르시시스트에게 빠진다면, 그저 그들의 덫에 걸린 것이 아니라, 우리 자신도 그 덫을 만들어놓고 걸린 것이다. 이러한 패턴을 인식하고, 그 안에서 어떻게 행동해야 하는지를 파악하는 것이 중요하다. 그리고 그 과정에서 자신이 무엇을 원하고, 어떻게 그것을 이룰 수 있는지를 깊이 고민해 보는 것이다.

나르시시즘의 본질과 그에 빠진 사람들의 심리를 이해하는 것은 단순히 ‘나쁜 관계’에서 벗어나는 것을 넘어서, 더 나은 자신과의 관계를 구축하는 첫걸음이 될 수 있다. 결국, 나르시시스트에게 빠진다는 것은 자기 자신에게 빠진다는 것과 같다. 그래서 나르시시스트의 문제를 해결하려면, 먼저 자신의 문제를 해결해야 한다.

나르시시즘은 일반적으로 ‘나만 중요하고, 다른 사람은 그저 나의 목적을 위한 수단’이라는 틀 안에서 이해되곤 합니다. 그런데 이것이 단순한 이기주의와 어떻게 다른지를 파악하는 것이 중요하다.

나르시시스트는 사실 자기 자신을 과도하게 중요하게 여기는 것이 아니라, 불안과 두려움에 가득 찬 복잡한 정서적 구조를 가지고 있다. 그래서 그들은 이런 불안을 해결하기 위해 다른 사람을 도구로 삼는 경우가 많다.

그럼 이런 나르시시스트와 관계에 있을 때 자주 느끼는 것이 “왜 나는 이렇게 자기 자신을 무시하게 되는 걸까?”라는 생각이다. 그 답은 단순하다: 그것은 당신이 그런 관계에 빠지도록 만든 당신 자신의 불안과 두려움을 해결하려는 시도일 수 있다.

나르시시스트의 불안은 그들과 관계를 맺는 이의 불안과 상호작용하여 복잡한 패턴을 만든다. 이러한 패턴을 파악하고 해결하는 것은 자기 자신을 이해하는 데 큰 도움이 된다.

나의 불안과 두려움을 이해하기

그래서 첫걸음은 당신 자신의 불안과 두려움을 이해하고 인정하는 것이다. 그 다음은 그것들이 어떻게 나르시시스트와의 복잡한 관계에 영향을 미치는지를 파악하는 것이다.

만약 당신이 불안과 두려움 때문에 나르시시스트와의 관계에서 나쁜 역할을 끌어당긴다면, 그것을 알아채고 조정할 필요가 있다. 첫걸음은 자신의 불안과 두려움을 명확히 이해하고 인정하는 곳에서 시작한다. 이를 위해 복잡한 나르시시스트와의 관계를 분석할 방법들을 제시하겠다.

  1. 자기 반성으로 불안과 두려움 탐구하기: 자, 거울 앞에 서거나 일기장을 펴고, ‘내가 무엇을 두려워하는지, 불안해하는지’를 적어보자. 담백하게, 직설적으로 이 과정에서는 자신에게 숨기려던 생각이나 감정이 떠오를 것이다.
  2. 자신이 끌어당기는 ‘나쁜 역할’ 식별하기: 이제 그 불안과 두려움이 나르시시스트와의 관계에서 어떤 ‘역할’을 만들어내는지 알아보자, ‘희생자’인가, ‘구원자’인가, 아니면 ‘고문자’인가. 뭔지 명확하게 알아야 해결의 실마리를 찾을 수 있다.
  3. 나르시시스트의 행동과 자신의 반응 연결하기: 자기 자신의 불안과 두려움이 나르시시스트의 어떤 행동과 연결되는지 분석하자, 그 사람이 당신에게 ‘특별하다’고 느끼게 할 때, 불안과 두려움은 줄어드는 느낌을 받을 것이다. 이런 연결성을 이해하면, 더 근본적인 문제에 접근할 수 있다.
  4. 어떻게 조정할 것인지 계획하기: 이제 그 정보를 바탕으로 어떻게 조정할지 계획을 만들자 더 이상 나쁜 역할에 빠지지 않기 위한 구체적인 방안을 마련하는 것이다. 그것은 ‘거리 두기’일 수도 있고, ‘명확한 경계 설정’일 수 있다.
  5. 실행과 지속적인 자기 모니터링: 마지막으로, 계획을 실행하고 지속적으로 자신을 모니터링해야 한다. 단순히 한 번의 행동으로 끝나는 게 아니라, 지속적인 노력과 관찰이 필요하다는 것을 잊지 말아야 한다.
  6. 전문가의 도움 청하기: 어려움을 겪는다면, 전문가의 도움을 청하는 것도 방법이다. 심리 치료사나 상담사가 지원을 줄 수 있음으로 망설이지 말고 찾아가자.

당신이 해야 할 일은 자신의 문제를 충분히 인식하고 그에 따라 조치를 취하는 것. 이 과정을 통해 나르시시스트와의 관계뿐만 아니라, 자신과의 관계도 건강하게 만들 수 있을 것이다.


당신이 해야 할 일은 먼저 자신의 불안과 두려움을 깊게 이해하고, 그것이 왜 나르시시스트와의 관계에 영향을 미치는지 알아낸 후, 당신 스스로에게 더 나은 존재로 발전시킬 수 있는 방법을 찾는 것이다. 그 과정에서 당신은 자연스럽게 나르시시스트와의 관계에서 벗어나거나, 아니면 그 관계를 더 건강한 수준으로 가져갈 수 있다.

최종적으로, 이 모든 과정은 당신이 누구인지, 무엇을 원하는지에 대한 근본적인 이해를 높이게 될 것이다. 나르시시스트와의 관계는 결국 당신이 자신에게 던지는 가장 큰 질문 중 하나에 대한 답을 찾아가는 여정일 수 있다.

그 여정의 첫걸음을 지금, 이 순간부터 시작한다면, 당신은 얼마나 더 나은 삶, 더 나은 ‘나’를 만들 수 있는지 상상조차 할 수 없을 것이다.

By. 나만 아는 상담소

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