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가족 내 가스라이팅(gaslighting) : 인식해야 대처할 수 있다.

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왜 가스라이팅은 문제인가?

가스라이팅은 피해자를 혼란스럽게 만들어 그들이 자신의 인식이나 판단력을 의심하게 하는 행동을 의미합니다. 이는 일반적으로 사람들이 서로에게 영향력을 행사하는 방식 중 하나로, 가족, 친구, 직장 동료, 사랑하는 사람 등 각종 관계에서 발생할 수 있습니다.

가스라이팅은 피해자의 심리적 안정을 크게 해치는 일련의 행동이기 때문에 큰 문제입니다. 피해자는 자신의 감정과 기억, 심지어는 정체성에 대해 의심하게 됩니다. 이로 인해 피해자는 심리적으로 깊은 혼란과 고통을 겪게 됩니다.

각종 연구에 따르면, 가족 내 가스라이팅(gaslighting)은 흔한 현상이며 그 해결을 위해서는 먼저 가스라이팅을 인식하는 것이 중요합니다.

이는 가스라이팅이 자신의 심리에 어떠한 영향을 미치는지 이해하고, 그로 인한 피해를 최소화하는 첫걸음이기 때문입니다. 가스라이팅을 인식하고 그것을 적절하게 대응하는 것은 피해자 자신뿐만 아니라, 가스라이팅을 하는 가족 구성원에게도 필요한 과정입니다.


가족 내 가스라이팅(gaslighting)의 특성

가족 내 가스라이팅(gaslighting)은 특히나 더 심각한 문제로 작용합니다. 가족은 우리의 기본적인 사회적 단위이며, 우리의 신뢰, 애정, 그리고 안정감의 근원이기 때문입니다. 그러나 이런 신뢰와 애정이 가스라이팅을 위한 도구로 사용되면 피해자는 깊은 혼란과 고통에 빠지게 됩니다.

가족 내 가스라이팅의 특성 중 하나는 종종 사소한 일에서 시작된다는 것입니다. 예를 들어, 가스라이팅을 하는 가족 구성원은 피해자가 기억하는 일련의 사건들을 부인하거나, 피해자의 감정을 무시하거나 조롱할 수 있습니다. 이는 시간이 지나면서 점점 더 심각한 수준으로 번지게 됩니다.


가족 내 가스라이팅(gaslighting)으로 인한 문제

가스라이팅은 그 자체로 굉장히 악랄한 심리적 학대 형태입니다. 그리고 그 피해의 깊이와 범위는 가족이라는 이 복잡하고 감정적으로 깊이 연결된 관계 내에서 더욱 확대됩니다. 가족 내에서 일어나는 가스라이팅의 피해 현황은 다음과 같습니다:

  1. 심리적 혼란: 피해자는 자신의 기억, 판단, 심지어 감정까지 끊임없이 의심하게 됩니다. 가스라이팅을 행하는 가족 구성원은 피해자의 경험을 부인하거나 왜곡함으로써 피해자가 실제로 무엇이 사실인지 판별하지 못하게 만듭니다. 이로 인해 피해자는 지속적인 혼란과 불안 상태에 빠지게 됩니다.
  2. 저하된 자존감: 가스라이팅의 목표는 피해자의 자아 인식을 깎아내리는 것입니다. 피해자의 기억과 감정을 부정하거나 왜곡함으로써, 가스라이팅을 하는 가족 구성원은 피해자의 자존감을 저해하며, 이는 자신에 대한 믿음과 자신감을 잃게 합니다.
  3. 정서적 문제: 위의 두 가지 현상은 결국 정서적 문제로 이어집니다. 피해자는 자신의 심리적 혼란과 저하된 자존감을 해결하기 위해 강박적인 행동을 보일 수 있습니다. 또한 이러한 스트레스 상황은 우울증, 불안장애 등의 심리적 장애를 초래할 수 있습니다.

따라서, 가스라이팅 피해자의 심리적 상태는 상당히 불안정하고, 피해자는 자주 자신이 미쳐가고 있다는 느낌에 시달립니다.

이러한 상황을 인식하고 가스라이팅을 극복하는 것은 그 자체로 힘든 여정이지만, 이를 통해 자신의 정신적 건강을 회복하고, 더 나아가 가스라이팅을 행하는 가족 구성원에 대한 건강한 경계를 설정하는 데 필요한 첫걸음이 될 수 있습니다.


사례를 통한 가스라이팅의 이해

가스라이팅(gaslighting)은 사람들이 이해하려고 할 때 추상적이고 복잡하게 느껴질 수 있습니다. 그래서 이 섹션에서는 실제 사례를 통해 가스라이팅의 모습을 더 구체적이고 명확하게 이해하는 데 도움을 줄 것입니다.

  • 사례 1: “민지(가명)는 어릴 때부터 부모의 일관성 없는 감정에 대응하려고 노력해 왔습니다. 그녀의 어머니는 때때로 민지를 칭찬하면서 사랑한다고 말했지만, 같은 상황에서도 다음엔 얼마나 실망스럽고 무능한지를 지적하곤 했습니다. 민지가 이에 대해 이야기하려고 하면, 어머니는 그런 일이 없었다며 모든 것을 부인했습니다. 이로 인해 민지는 어머니의 변덕스러운 행동을 이해하려는 시도에서 점점 더 혼란스러워졌고, 자신의 인식을 의심하기 시작했습니다.”
  • 사례 2: “현수(가명)는 자신의 형이 자신을 끊임없이 괴롭히는 것에 대해 부모에게 호소했습니다. 하지만 형은 자신이 현수를 괴롭힌 적이 없다며 모든 것을 부인했고, 부모도 그의 말을 믿었습니다. 현수는 이런 상황에서 자신의 기억과 감정을 의심하게 되었고, 점점 더 고립되고 무력감을 느끼게 되었습니다.”
  • 사례 3: “지영(가명)은 부모로부터 끊임없는 비난을 받았습니다. 그녀가 좋은 성적을 거두거나 새로운 일을 시도해 볼 때마다, 그녀의 부모는 그것이 충분하지 않다며 무시하거나 비난했습니다. 그러나 지영이 부모에게 이에 대해 이야기하려고 하면, 그들은 그런 비난이나 무시가 없었다며 모든 것을 부인했습니다. 더욱이 그들은 지영에게 고마운 마음을 가져야 한다고 주장했습니다. 이런 반응에 지영은 자신의 인식을 의심하고, 그녀의 업적에 대한 긍정적인 인식을 잃게 되었습니다.”

이 사례는 가스라이팅이 부모와 자녀 사이의 관계에서 어떻게 나타날 수 있는지 보여줍니다. 부모의 부정적인 행동과 그들의 부인은 지영에게 혼란스러움을 느끼게 했고, 결국 자신의 능력을 의심하게 만들었습니다. 이는 가스라이팅의 간접적인 결과로, 자신의 능력과 가치에 대한 자신감을 저하시킬 수 있습니다.


인식, 해결의 시작

  1. 감정의 혼란: 가스라이팅의 피해자는 종종 감정의 혼란을 겪습니다. 가족 구성원으로부터 가스라이팅을 당한 사람들은 종종 자신이 어떻게 느껴야 할지, 또 그들이 느낀 감정이 정당한 것인지 혼란스러워합니다. 그들은 또한 자신의 인식이 정확한지 의문을 가질 수 있습니다.

예를 들어, 지영이 가스라이팅을 당하고 있는 것을 처음 깨달았을 때, 그녀는 자신의 감정이 혼란스러워졌을 것입니다. 그녀는 부모로부터 비난받는 것이 정상적인 가족 관계의 일부라고 생각했을 수 있습니다. 이 혼란은 가스라이팅을 당한 사람들이 자주 겪는 반응 중 하나입니다.

  1. 합리화와 부인: 피해자는 종종 가스라이팅을 인식한 후에도 가해자의 행동을 합리화하려고 합니다. 이는 특히 가해자가 가족 구성원인 경우에 흔히 발생합니다.

예를 들어, 지영은 부모의 행동을 ‘그들의 사랑의 방식’이라고 합리화하려고 했을 수 있습니다. 또한 그녀는 자신의 감정이 ‘과도하게 민감한 것’이라고 생각하거나 부인했을 수 있습니다.

  1. 감정의 폭발: 가스라이팅의 피해자는 종종 감정적으로 폭발할 수 있습니다. 이는 가해자에 대한 분노, 자신을 해치려고 한 사람에 대한 두려움, 그리고 자신의 감정이 무시되었다는 사실에 대한 슬픔으로 이루어집니다.

지영의 경우, 그녀는 부모의 행동에 대해 분노했을 것입니다. 그러나 그녀는 이런 감정을 표현하려다가 부모로부터 더 많은 부정적인 반응을 받을까 두려워했을 수 있습니다.

이러한 감정 변화들은 가스라이팅을 인식한 후의 자연스러운 반응입니다. 피해자들은 자신의 감정을 인정하고 그것이 정당하다는 것을 알아야 합니다. 이는 복구 과정의 중요한 일부분입니다.


가족 내 가스라이팅 극복 방안

  1. 자기 감정을 우선하기: 가스라이팅은 자신의 인식이나 기억, 느낌을 부정하는 행동입니다. 따라서 가장 중요한 것은 자신의 경험과 감정에 충실하는 것입니다. 가스라이팅을 당한 사람들은 종종 자신의 감정을 무시하거나 부정하려고 하는 경향이 있습니다. 하지만 이는 오히려 가스라이팅의 영향을 더 심화시킵니다. 따라서 본인이 느낀 감정, 상황에 대한 자신의 인식은 정당하다는 것을 알아야 합니다.

예를 들어, 지영은 부모가 그녀에게 부정적인 행동을 했을 때 그것이 잘못된 행동이라는 것을 인정하고, 그로 인해 자신이 불편하게 느꼈다는 것을 인정해야 합니다.

  1. 건강한 경계 설정: 가스라이팅을 극복하는 데 중요한 다른 방법은 건강한 경계를 설정하는 것입니다. 이는 가스라이팅을 하는 사람과의 상호작용 방식을 바꾸는 것을 의미합니다. 가스라이팅을 하는 사람이 자신의 감정을 무시하거나 부정하려 할 때, 그것을 허용하지 않는 것이 중요합니다.

지영의 경우, 그녀는 부모가 자신의 감정을 무시하거나 부정하려 할 때, 그것을 허용하지 않아야 합니다. 예를 들어, “나는 당신의 말에 기분이 나빠. 그건 너의 의도가 아니었을 수 있지만, 그래도 나는 그렇게 느꼈다”와 같이 대응할 수 있습니다.

  1. 전문가의 도움 이용: 가스라이팅을 극복하는 데는 종종 전문가의 도움이 필요합니다. 상담사나 심리 치료사는 가스라이팅을 당한 사람이 그 경험을 이해하고, 복구하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

지영이 상담사에게 상담을 받는다면, 그녀는 가스라이팅의 피해를 명확하게 이해하고, 그것을 어떻게 극복해야 할지에 대한 도움을 받을 수 있을 것입니다. 이러한 전문가의 도움은 종종 가스라이팅을 극복하는 데 결정적인 역할을 합니다.

  1. 자기 책임감 강화: 마지막으로, 가스라이팅 피해자는 종종 가스라이팅을 하는 사람의 행동에 대한 책임을 지려고 합니다. 하지만 이는 건강하지 않은 태도입니다. 가스라이팅을 하는 사람의 행동은 그들 자신의 책임이며, 피해자는 그 행동에 대해 책임지지 않아야 합니다.

지영은 부모의 가스라이팅 행동에 대해 책임을 지려는 경향을 버려야 합니다. 그 대신, 그녀는 자신의 감정을 인정하고, 건강한 경계를 설정하며, 필요한 도움을 받는 것에 집중해야 합니다. 이렇게 함으로써, 지영은 가스라이팅을 극복하고, 자신의 삶을 더 건강하게 이끌 수 있을 것입니다.


마지막으로 가족 내 가스라이팅(gaslighting)이란 심리적 학대의 한 형태라는 점을 다시 한번 강조하고 싶습니다. 이것은 가족 사이에서라도 발생할 수 있으며, 그 피해를 받는 사람에게는 심각한 심리적 고통을 야기할 수 있습니다.

하지만 이런 상황에 처했을 때, 당신이 그 상황을 인식하고 그것을 극복하기 위한 단계를 취한다면, 그 문제를 극복할 수 있습니다. 이 글에서 언급한 전략들은 그 과정을 도울 수 있는 도구일 뿐입니다.

가스라이팅의 피해자로서 당신이 겪고 있는 고통은 당신의 잘못이 아닙니다. 당신은 자신의 감정과 경험을 신뢰할 권리가 있습니다. 그리고 당신은 이런 어려운 상황을 극복할 수 있는 힘을 가지고 있습니다.

이 글을 통해 가스라이팅에 대한 이해를 돕고자 했으며, 이것이 가스라이팅에 직면한 이들에게 도움이 되길 바랍니다. 당신의 경험과 감정은 중요하며, 그것들을 인정하고 존중받을 권리가 있습니다.

그런 상황에서 벗어나는 것은 쉽지 않을 수 있지만, 결코 불가능한 일은 아닙니다. 당신은 충분히 강하고, 당신을 돕기를 기다리는 자원과 지원이 있습니다. 가스라이팅으로 인한 상처를 치유하고, 더욱 건강하고, 더욱 행복한 삶을 살 수 있도록 당신 자신을 돌보는 것을 잊지 마세요.

이어지는 칼럼: 엄마의 의존으로 자아를 잃어버리는 딸들

By. 나만 아는 상담소

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